NELA RUBINSTEIN (1908-2001) — Née à Vilnius, en Lithuanie, fille du chef d'orchestre Emil Mlynarsk, la jolie blonde Nela (Aniela) Mlynarska aux yeux turquoise, a vécu sa jeunesse à Varsovie. Danseuse douée qui parlait sept langues et dotée de multiples talents, spontanée, enthousiaste et généreuse et belle, Nela a été mariée quelque temps au pianiste Mieczyslaw Munz et a par la suite épousé le grand et richissime pianiste Arthur Rubinstein. Meilleure amie de la princesse Grâce de Monaco dont elle partageait les talents culinaires, ses petits plats ont réjoui l'estomac de plus d'une célébrité.

Au 80, avenue Foch, à Paris, les dîners étaient selon Élizabeth Chavelet et Jacques de Danne qui ont passé au peigne fin cette avenue si huppée (Avenue Foch, Éditions J'ai lu ), les plus gais, les plus mondains, les plus spirituels, les plus chaleureux, les plus holliwoodiens, les plus fantaisistes.

Jeune fille de dix-huit ans qui a épousé vers 1924 un monstre sacré de quarante ans, elle a créé une atmosphère britannique qui rappellait tout du regretté pianiste.

La liste des invités suffit à placer parmi les salons ces événements gastronomiques: Marcel Pagnol et Jacqueline Pagnol (grande amie de Nela), la cantatrice de talent (autre salonni¸re) Marie-Blanche de Polignac, Maria Callas, Alain Poher, Marcel Achard et son épouse, le baron Guy de Rothschild, Édouard Bourdet, Marc Chagall, le pianiste Yakov Kasman, Pablo Picasso, Maurice Druon, Francis Poulenc, le général Pierre Guillain de Bénouville, Mabel Dodge, John Reed, Madeleine Renaud et Jean-Louis Barrault; Daniel Barenbouïm et Samson François, Mildred Knopf, Zubin Mehta et Carry Grant.

Ces merveilleuse agapes auront duré un demi siècle. Durant les années quatre-vingt, Nela Rubinstein dont le prénom signifie ange en polonais recevait encore. L'Éditeur américain Knopf a fini par publier un Nela's Cook Book (Kropf 1983) où figurent ses meilleures recettes polonaises.

Ses enfants se nommaient Eva, Paul, Alina et John Rubinstein. Comme tant de ces hôtesse de salon, elle a quitté le monde à un âge avancé soit 93 ans.



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