Marie Sophie Olga Zénaïde Godebska (1872-1950), plus communément appelée Misia Sert — Fille d'un sculpteur polonais, élevée en Belgique, épouse du peintre catalan José-Maria Sert, pianiste excellente, élève de Fauré, Misia Sert a tenu salon, au siège de la Revue Blanche, rue Lafitte, comme dans la demeure de son premier mari, Thadée Nathanson, rue St Florentin, puis avec son troisième époux Sert, Hôtel Beau Site, rue de Presbourg, à Paris, après 1893 et vers le début du XXe siècle.

Meilleure amie de Coco Chanel, intime de Pablo Picasso et de Jean Cocteau, confidente ou égérie de Paul Morand, inspiratrice de Stéphane Mallarmé elle a été l'hôtesse d'Helena Rubinstein, Valentine Gros Hugo, Auguste Renoir, la comtesse Greffulhe, le peintre Paul Sérurier, Jean Marais, Nora et Georges Auric, Francis Poulenc, Germaine Tailleferre, la pianiste Marcelle Mayer, Tristan Bernard, Léon Blum, Jacques de Lacretelle, Pierre Drieu La Rochelle, André Gide, Aristide Maillol, la comédienne Réjane (Gabrielle Charlotte Réju), Yves de Casafuerte, Marie-Laure, vicomtesse de Noailles; Igor Stravinsky et son épouse; Paul Valéry, Georges Bataille, Roger Martin du Gard, Stéphane Mallarmé, Colette et son époux Henri Gauthier-Villars dit Willy, Jean Hugo, Léon-Paul Fargue, l'abbé Arthur Mugnier, Coco Chanel, la princesse Bibesco, Hugo von Hofmannsthal, écrivain et poète autrichien; Claude Debussy, Raymond Radiguet, Jean Giraudoux, Winaretta, princesse Edmond de Polignac; Jules Renard, Lolo de Messey, Paul Claudel, Henri de Régnier, Jacques Porel, Sacha Guitry, Alfred Jarry, Vaslav Nijinski, Maurice Donnay, Maurice Ravel, Serge Lifar, un ami intime, le peintre et comte Henri de Toulouse-Lautrec; le peintre Félix Valloton, Boni de Castellane, Robert, comte de Montesquiou, Georges Coursat, le caricaturiste Georges Goursat dit Sem, Marie, princesse Lucien Murat; Max Jacob qu'elle a en vain tenté de sauver des Nazis, Pierre Reverdy, Alexis Léger, Marie Laurencin, Hélène Berthelot, Lucien Daudet, le prince Lucien Radziwill, la nièce de Misia, Marie Godebska; l'écrivain Maurice Sach, Eugena Errazuriz, Antoinette Bernstein, Diane de Rotschild, Georgette Leblanc, Juliette Achard, épouse de Marcel; Édith de Beaumont, Louis, Comte Gautier-Vignal; l'aviateur Roland Garros, Maurice Mæterlinck, Philippe Berthelot, Bettina Jones et Gaston Bergery, avocat de Misia; Roussadama Mdivani, belle-soeur de Pola Negri et Denise Mayer. Misia a certes fréquenté et reçu le gratin artistique et culturel de son époque.

Son compatriote, le pianiste Arthur Rubinstein parle abondamment des soirées de Misia Sert dans ses mémoires. C'est elle qui a ouvert le monde artistique à Coco Chanel. La célèbre chanteuse portugaise de Fado a pris le nom de Misia en son honneur. Mécène accomplie, elle a financé les productions des Ballets russes de Serge de Diaghilev. Son influence sur la littérature a été immortalisée par l'un de ses invités Marcel Proust.

Non contente de dominer la scène culturelle, Misia Sert a posé pour les peintres Pierre Bonnard, Odilon Redon, Édouard Vuillard, Félix Valloton et Auguste Renoir. Elle a même commandé pour sa salle à manger, quatre tableaux dont Le Plaisir à Pierre Bonnard.


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