LA DUCHESSE DU MAINE — Anne Bénédicte Louise de Bourbon-Condé, duchesse du Maine dite «la Mouche à Miel» à cause de l'abeille de son blason (1676-1753), fille de Henri-Jules de Bourbon, prince de Condé, dit Monsieur le Prince, et de Anne de Bavière, princesse palatine. De plus était la petite fille du Grand Condé. La cour qu'elle tenait à Sceaux, en France, passait pour l'école du goût et le temple des Muses. Les fêtes costumées se succédaient à son château sous le nom de Grandes Nuits.

Son salon, plus sérieux, accueillait Voltaire, la marquise Émilie du Châtelet, Marie de Vichy Chamrond, marquise du Deffand; Bernard le Bouyer de Fontenelle, l'abbé Jean Antoine Nolet, Charles-Secondat, baron de Montesquieu; Jean-Joseph Mouret, Jean Le Rond d'Alembert, le fabuliste Jean-Pierre Claris de Florian, Jean-Antoine de Mesmes, le président Hénault, Françoise de Maubec, princesse d'Harcourt; Mlle de Montauban, fille d'honneur attachée à la duchesse du Maine; Nicolas de Malézieu, le marquis de Chatte, l'abbé Nicolas de Bautru de Vaubrun, l'abbé Pierre-Charles Roy, poète et auteur dramatique; François-Joachim Pierre, futur cardinal de Bernis; Henri-François d'Agessseau, Jean-Baptiste Rousseau, Nicolas Bernier, Antoine Houdar de La Motte, l'abbé Simon-Joseph Pellegrin, auteur de tragédies et de livrets d'opéra; Jean-Baptiste Colbert, marquis de Torcy; la comtesse d'Aiguillon, le cardinal Melchior de Polignac, le chevalier de Gavaudun, gentilhomme de la maison de Sceaux; la comtesse d'Estrades, le vicomte Chabot, Colin de Blamont, Thomas-Louis Bourgeois, Mme de Faubert, Henri Jacques Nompar de Caumont, duc de La Force; Louis-Auguste de Bourbon, duc du Maine, aîné des fils légitimés de Mme de Montespan; Claude François Bidal, marquis d'Asfeld; l'abbé d'Auvergne, neveu du cardinal de Bouillon; Claude Ballon, danseur, pédagogue et chorégraphe; Diane de Thianges, épouse du duc de Nevers, neveu de Mazarin; Guillaume-Anfrie, abbé de Chaulieu; le marquis de Launay, Marguerite-Jeanne Cordier; baronne de Staal-Delaunay (aussi salonnière); la duchesse d'Estrée, la présidente Élizabeth Dreuillet, veuve d'un magistrat de Toulon; Charles-Auguste, marquis de La Fare, poète; Marie Brulart, duchesse de Luynes; l'abbé Charles-Claude Genest, Mme de Chambonas, dame d'honneur de la duchesse du Maine; Anne Claude, comte de Caylus; Pierre François Godard de Beauchamps, auteur dramatique, historien du théâtre et romancier; l'abbé René-Auber Vertot, André Dacier, la marquise de Charost, épouse du duc de Charost, capitaine des Gardes du Corps du Roi; Gabriel de Bonnot de Mably, Philippe Néricault dit Destouches et François-Joseph Beaupoil, de Saint-Aulaire.


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