LUISA AMMAN, marquise Casati (1881-1957), née àMilan, riche fille d'un industriel d'origine autrichienne et deLucia Bressi, a épousé le marquis Camillo Casati,officier issu d'une très ancienne famille de la noblesseitalienne. L'union peu heureuse a duré de 1900 à1914. Sa longue liaison avec le poète Gabriele d'Annuzioa engendré un métamorphose de sa vie rendue fastidieuseet dispendieuse. Cette star de l'excentricité et de l'occultismeaux immenses et fascinants yeux verts devint possiblement la femmela plus représentée mondialement en peinture aprèsla vierge Marie et Cloopâtre.

La brochette de talents qui l'on immortalisée se nommaientGiovanni Boldini, Augustus John, Kees Van Dongen, Romaine Brookset Ignacio Zuloaga en peinture; en dessin Drian, Alberto Martiniet Alastair, en sculpture Giacomo Balla, Catherine Barjansky etJacob Epstein; et en photographie, Man Ray, Cecil Beaton et lebaron Adolph de Meyer.

Installée à Venise depuis 1910 au Palais deiLeoni sur le Grand Canal (l'actuel musée Peggy Guggenheim)elle a tenu des réception culturelles de haut vol. VaslavFomich Nijinsky a invité Isadora Duncan à danser.Pablo Picasso était de la partie tandis que l'hôtessefigurait costumée en vivante oeuvre d'art avec la complicitéde Salvator Dali. Une liaison (probablement platonique) avec MarcelProust a suivi ainsi qu'une aventure plus étofféeavec le dandy et poète français, Robert, comte de Montesquiou. Plus riche héritière de toute l'Italie,ses réception originales ont eu lieu dans ses palais deRome, Venise et Capri plus tard à Paris et enfin àLondres.

La marquise Casati s'est par la suite installée en 1923au Palais Rose, du Vésinet, dans la banlieue de Paris.Cette ancienne propriété du comte de Montesquioului était familière en raison de visites passéeset lui a permis de recevoir le Tout Paris de l'époque jusqu'en1930. Elle a causé une forte impression aux Colette, Elsa Schiaparelli et Coco Chanel. Voici quelques invités : Federico Beltran y Masses, Jacques-Émile Blanche, Umberto Brunelleschi,Vittorio Matteo Corcos, Guiglio de Blaas, Natalia Gontcharova,Paul-César Helleu, Roberto Montenegro, Gustav Adolf Mossa,Lotte Pritzel, José Maria Sert, Prince Paul Troubetzkoy,Madeleine Vionnet, Jean Cocteau, Serge Diaghilev, impresario desBallets Russes: Natalie Clifford Barney, le décorateurde théâtre Christian Bérard, le compositeurexcentrique Lord Berners; la femme-peintre Tamara de Lempicka,le nouvelliste satirique Ronald Firbank, le couturier Paget-Frederickset Josephine Baker.

Ruinée, la marquise Casati a pris logis au 32, BeaufortGardens à Londres où elle a attiré un nouveaucercle d'admirateurs dont les auteurs Peter Quennell, BeverleyNichols, Philippe Jullian et Quentin Crisp. D'innombrables rétrospectivessur Luisa Casati et les oeuvres qui lui sont reliées onteu lieu depuis son décès aussi bien en Europe qu'enAmérique.




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