MADAME D'ÉPINAY — Louise Tardieu d'Esclavelle de la Live, marquise d'Épinay (1726-1783), soeur de Mme d'Houdetot, était une femme de lettres cultivée et réfléchie. Fille unique de Louis-Gabriel Tardieu, marquis dčEsclavelles et de Florence Angélique Prouveur de Preux. Correspondante avec Voltaire, elle aimait raisonner sur la philosophie, la psychologie et la morale. C'est elle qui concéda quelque temps le chalet de l'Ermitage (Montmorency) à Jean-Jacques Rousseau où en 1756 le grand philosophe allait connaître ses meilleurs moments. Ingrat, il a malmené injustement sa bienfaitrice dans son Émile.

Melchior, Baron de Grimm (ne pas confondre avec les frères du même nom), philosophe, jouait un rôle de premier plan auprès de l'hôtesse comme conseiller moral et mentor. Les autres habitués du château de la Chevrette, située à deux pas de l'Ermitage, étaient Denis Diderot, animateur de l'Encyclopédie et principal agent recruteur de ce salon; Marmontel, Montesquieu, Aimable Le Roy, Jean-Nicolas Dufort de Cheverny, Jean-Baptiste-Antoine Suard, Michel-Jean Sedaine, Madame d'Houdetot, Dupin de Francueil, Jean marquis de Saint-Lambert; Jean le Rond d'Alembert, Charles Pinot Duclos, Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux, Damilaville, le confident et secrétaire de Voltaire; l'abbé Guillaume Thomas Francois Raynal (Histoire philosophique des Indes), Bernard-Joseph Saurin, un soupirant malheureux de cette hôtesse; Paul Henri Dietrich, baron d'Holbach; Claude-Henri de Fusée de Voisenon, l'abbé Ferdinand Galiani. Le salon de Madame d'Épinay, rendez-vous des libre-penseurs et des radicaux (sauf l'abbé Galiani) a, sans aucun doute, joué un rôle important parmi les bougies d'allumage de la Révolution française.

Après 1770, le salon de Montmorency se transporta à Paris où s'ajoutèrent le baron de Greutz, le comte de Fuentès, don Jose y Gonzaga, marquis de Mora et ambassadeur d'Espagne; le baron danois Gleichen et Lord David Murray, second comte de Mansfield, septième Vicomte Stormont, ambassadeur de Grande-Bretagne en France.


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