EDITH NEWBOLD JONES WHARTON (1831-1937) — Née à New York et troisième enfant (et première fille) de Georges Frederic et Lucretia Jones était une romancière voyageuse cosmopolite (New York, Paris, Florence, Allemagne) américainedont la riche famille appartenait à la haute société new yorkaise. Intelligente et créative, elle a épousé Edward (Teddy) Robin Wharton du même milieu social maisétranger à la culture et aux goûts de sa femme.

En 1906, le couple Wharton s'est installé à Paris,place des Etats-Unis puis au 53, rue de Varenne où Editha conçu un béguin pour le jeune journaliste Morton Fullerton. Le divorce d'avec Teddy aura lieu en 1913. En 1921,le roman d'Edith Wharton The Age of Innocence a triomphé,et obtenu le prix littéraire américain Pulitzer. Edith s'installera aussi au Pavillon Colombe, 3/5, rue Edith Wharton à Saint-Brice-sous-Forêt. Ses voisins étaient le poète Paul Éluard et sa femme Gala. Le débutde l'hiver 1919 a vu Edith Wharton descendre à l'hôtel du Parc à Hyères. La villa Sainte-Claire-du-Vieux-Château, un ancien couvent près du chalet La Solitude occupépar le couple Robert Louis Stevenson en 1884, deviendra son séjour estival avec Aldous Huxley et sa femme comme voisins très intimes. À cet endroit en avril 1921, Edith Wharton présentera Joseph Conrad à Paul Bourget.

Les lieux de résidence d'Edith Wharton on regorgéde soupirants et invités de toute sorte à l'instar d'un salon. Notons Théodore , Henry James, Henri Adams, Anna de Noailles, André Gide, Jean Cocteau, l'abbé Arthur Mugnier, l'abbé HenriBrémont, Walter Berry, président de la Chambre de commerce américaine à Paris; Bernhard Berenson, l'architecte Jean Naville, l'éditeur Georges Charpentier, Alice et John Garrett, l'américaine Lew Samoïlevitch Rosenberg, dit Bakst; Marie de Rohan-Chabot, princesse Lucien Murat; la baronne Antoine de Brimont, Eric Maclagan, Nancy Astor, Charles du Bos, Kenneth Clark, Léon Belagou, Jane Oilliamson,Morton Fulerton, Louis Gillet, la québécoise Anne Hébert, Frank Scott, l'amie d'Edith, Minnie Jones Bourget,épouse de Paul; Marie Laurencin et Roffredo Caetani, princede Bassiano.

Impliquée socialement durant le Première guerremondiale, Edith Wharton a reçu la Légion d'honneur de France, en mérite pour sa création des AmericanHostels for Refugees (Hôtels américains pour réfugiés), pour avoir récolté desdons et visité les hôpitaux du front.




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