Delphine Gay

DELPHINE GAY, Mme ÉMILE GIRARDIN (1804-1855) – Journaliste, poétesse française, spirituelle, pétulante et beauté légendaire, fille de la salonnière Sophie Gay. Née à Aix-la-Chapelle, elle fut l’amie d’enfance de Napoléon III. Durant sa jeunesse d'enfant prodige, sa mère lui faisait courir les salons où, blonde comme les blé, elle épatait les invités en récitant des poèmes de son cru. À 18 ans, reçue chez Juliette Récamier, elle fit sensation. Sans fortune, Delphine verra la mère d'Alfred de Vigny s'opposer à leur mariage.

Devenue femme de lettres et sacrée muse du Romantisme, cette charmante rimeuse a épousé Émile Girardin, fondateur de la presse moderne et député de Bourganeuf (Creuse). Il acquit la propriété du Verger dans cette localité et Delphine y reçut, de 1834 à 1839, ses amis principaux auteurs du romantisme en France. Son salon en vint à éclipser celui de sa mère. Les invités furent tout d'abord reçus à Aix-la-Chapelle puis aussi rue Saint-Augustin, à Paris, par Delphine toujours habillée de blanc.

En tête de liste des habitués, figuraient Victor Hugo qu'elle a initié au spiritisme et aux tables tournantes; Gioacchino Rossini, Juliette Récamier, Blanche-Joséphine Le Bascle d'Argenteuil, duchesse de Maillé; Joseph Méry, Charles Augustin Sainte-Beuve, Honoré de Balsac, Victor Jouy, Joseph et Antoine-Charles Vernet, François, baron Gérard; Antoine, baron Gros; François-Adrien Boeïldieu, Alexandre Soumet, le poète Arsène Houssaye, Nina de Villard, Giacomo Meyerbeer, Alexandre Guiraud, Jules de Rességuier, Charles Nodier, Léonie Biard, Eugène Scribe, Adolphe Thiers, Auguste Mignet, Henri de La Touche, Alfred de Musset, Hector Berlioz, Théophile Gautier, Frédéric Soulié, Laure Permon Junot, duchesse d'Abrantès; Marceline Desbordes-Valmore, Alfred de Vigny, le peintre Jean-Baptiste Isabey, Eugène Sue, Germaine de Staël, le grand comédien François Joseph Talma, Louis Ganderax, François René de Chateaubriand, Mélanie Waldor, Eugène Delacroix, Alphonse de Lamartine, Jules Janin, Jules Sandeau, Franz Liszt, Sulpice Guillaume Chevalier, dit Paul Gavarni; Alexandre Dumas (père), François II, duc de La Rochefoucauld; George Sand, Fortunée Hamelin et Honoré de Balzac celui-ci conquis par ce salon qu'il trouve bon enfant..

Un cancer a emporté vers la cinquantaine cette muse si prolifique.


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