Mécène (Caius Cilinius Maecenas), chevalier romain (69 à 8 av. J.-C.). Ami personnel de l’empereur Auguste, il favorise les lettres et les arts. Sa maison, sur le mont Esquilin, à Rome, est ouverte à tous. Il s’entoure de lettrés qu’il contribue à rallier à Auguste : le poèteVirgile (Publius Vergilius Maro), le poète Horace (Quintus Horatius Flaccus), Varius, le poète Properce et Valerius Messala Corvinus.

La langue française a fait de son nom propre un nom commun désignant une personne qui protège les écrivains, les artistes, les savants en les aidant financièrement.

 

 


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