NATALIE CLIFFORD BARNEY — L'américaine Natalie Clifford Barney (1876-1972) possédait esprit, charme, beauté, santé et fortune. Elle ne devait, durant toute sa vie, rien négliger de tout cela. Célèbre prêtresse du culte de Sapho, pratique peu populaire aux États-Unis d'alors, elle s'installa dans la ville qui passait pour être la plus accueillante aux minorités sexuelles, Paris.

Femme de lettres, Natalie logea ses pénates dans l'ancien pavillon de la comédienne Adrienne Lecouvreur, édifié par Maurice de Saxe, situé au 20, rue Jacob et intitulé «Le Temple de l'Amitié». À cet endroit, elle a tenu un salon international où se cotoyaient: Paul Morand, Isadora Duncan et son frère Raymond, Liane de Pougy (sa préférée), Emma Calvé, Louise de Vilmorin, Mina Loy, Rainer Maria Rilke, Jules Supervielle, Georges de Porto-Riche, Anatole France, Marcel Proust, Jean Cocteau, Truman Capote, Maurice Maeterlinck, Olive Custance, Colette, George Antheil, Pierre Louÿs, André Gide, Louise de Heredia, Ezra Pound, le poète et diplomate Czeslaw Milosz, Philippe Berthelot, Rachilde, Guillaume Apollinaire, Paul Valéry, Pablo Picasso, le poète et artiste américain, Charles Henry Ford, Rabindranath Tagore, l'abbé Arthur Mugnier, la baronne de Brimont, Mata Hari, Paul Fort, Sylvia Beach, Ford Madox Ford, René Crevel, Francis Scott Fitzgerald, Kees Van Dongen, Virgil Thompson, la princesse Bibesco, Paul Poiret, Frank Jay Gould, Darius Milhaud, la comtesse Anna de Noailles, Lucie Delarue-Mardus, Dolly Wilde, nièce d'Oscar; Gabriele D'Annunzio, Jean Chalon, Romaine Brooks, peintre; Élisabeth de Gramont, Blaise Cendrars, Max Jacob, Pierre Drieu la Rochelle, Marie Laurencin, Djuna Barnes, Adrienne Monnier, Gertrude Stein, Valéry Larbaud, l'agent littéraire Jenny Bradley, Paul Claudel, Marguerite Yourcenar, James Joyce, Sinclair Lewis et Louis Aragon.

Si les femmes comme la poétesse Renée Vivien ont occupé une place privilégiée dans son univers sentimental, quelques hommes ont aussi été séduits par elle, car en bonne amazone, elle prenait les devants avec le sexe présumé fort... Sa principale victime fut Rémi de Gourmont l'un des littéraires les plus cotés de son temps.

Une citation de Natalie: «Comme d'autres ont besoin d'ivresse, j'ai besoin de plein-air. Adieu».

La tombe de Natalie Clifford Barney

 

 

 

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